Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on email

Fenomenet i ørkenen

På torsdag starter "Den Femte Grand Slam" i California.

Indian Wells – en gang en søvning indianerlandsby i Sør-California som ble koblet til jernbanenettet under gullrushet – er idag synonymt med tennisturneringen med samme navn.

BNP Paribas Open eller bare Indian Wells – er en Masters-turnering for herrer og Premier Mandatory for kvinner – som fortsatt ‘bare’ gir 1000 ranking-poeng til vinneren, men som likevel ansees som den mest prestisjefulle turneringen etter de fire Grand Slams.

Sunshine Double

Sammen med sin søster-turnering Miami Masters som starter når Indian Wells slutter – og sammen omtales som The Sunshine Double – er Indian Wells de eneste Masters-turneringene som består av totalt syv runder inkludert finalen – det samme som i Grand Slams.

Det er likevel to store forskjeller fra de fire Grand Slams; Indian Wells er fortsatt best av tre sett – og alle de 32 seedete spillerne mottar ‘bye’ i første runde – noe som betyr at de slipper å spille den første kampen. Bye må ikke forveksles med walkover – noe en spiller får når motstanderen av ulike grunner må trekke seg.

Vanligvis består en Masters-turnering av totalt seks runder inkludert bye. Den syvende runden i Sunshine Double betyr at det er 96 spillere som starter turneringen – 96 herrer og 96 kvinner. Størrelsen på startfeltet gjør at turneringene går over 10 dager fremfor de vanlige 7.

Den ekstra runden gjør Indian Wells – og den påfølgende Miami-turneringen mer prestisjefull enn de andre. Rent teknisk kan likevel begge turneringene ansees som en slags ‘femte Grand Slam’.

Indian Wells er større

Utenom mystikken fra ørkenen – er det en annen dimensjon som taler for at Indian Wells skiller seg ut fra andre turneringer.

Indian Wells Tennis Garden

Hovedstadion på anlegget Indian Wells Tennis Garden – har en kapasitet på 16.102 seter og er med det verdens nest største permanente tennis-stadion etter Arthur Ashe Stadium (US Open). Det gjør Stadium 1 i California større enn center courten til Australian Open, Roland Garros og Wimbledon.

Indian Wells har også bygget merkevaren sin med å innføre noen særegne tradisjoner. Blant annet blir begge finalistene hentet i en golf-cart og kjørt til stadion sammen på finaledagen.

Turnerings-direktøren er Tommy Haas. Tyskeren var på sitt beste nummer to i verden (2002).

Tekno-mogulen

Larry Ellison, eier av Indian Wells


Turneringen har siden 2009 vært eid av Larry Ellison – grunnlegger, aksjonær og styreformann i software-selskapet Oracle. Ellison var på et tidspunkt før IT-boblen kollapset i år 2000 rangert som verdens rikeste mann. Fra den gang til nå har amerikaneren falt syv plasser på verdensrankingen og er idag nummer åtte på Forbes sin live-ranking over verdens rikeste.

Amerikaneren er god for rundt 550 milliarder kroner og en av hans private eiendeler inkluderer Hawaiis sjette-største øy Lanai. Den 364 km² store øya kom fullsatt med 3200 innbyggere, offentlig transport og to fem-stjerners hoteller da Ellison kjøpte den i 2012.

Noen år tidligere hadde software-mogulen og tennisentusiasten kjøpt en økonomisk presset Indian Wells-turnering. Med sitt engasjement, økonomiske vilje og fokus på detaljer har Ellison hovedansvaret for at turneringen har vokst til å bli en institusjon på ATP-kalenderen.

– Det var en bra turnering, men straks Larry tok over ble det en episk turnering, sa Brad Gilbert, en amerikansk tennisanalytiker for ESPN som har dekket Indian Wells hvert år siden 1982.

Williams-kontroverser

De amerikanske søstrene Venus og Serena Williams boikottet Indian Wells i 14 år etter en skandalepreget opptreden i 2001. Det startet med at Venus trakk seg fra semifinalen mot søsteren fire minutter før start – noe som satte i gang spekulasjoner om kamp-fiksing.

Serena Williams avanserte videre til finalen hvor hun møtte Kim Clijsters, men ble grovt hetset og buet på fra et fiendtlig publikum. Det gikk så langt at publikum jublet hemningsløst når hun gjorde dobbel-feil. Williams vant til slutt finalen, men hetsen fortsatte under vinner-seremonien.

The Great Dame svarte med å bannlyse turneringen i 14 år til tross for trusler om poeng – og økonomisk straff. Først i 2015 returnerte hun til ørkenen i California – søsteren Venus kom tilbake året etter.

Sol kongene

Ikke overraskende har Sunshine Double-trofeene blitt et yndet samleobjekt for de største utøverne av sporten.

Den siste som klarte å vinne begge turneringene i samme år var Roger Federer i 2017. Det var tredje gangen sveitseren tok en Sunshine Double. Novak Djokovic har rekorden på fire (2011, 2014, 2015, 2016)

Regjerende mester i Indian Wells er Dominic Thiem og seieren er fortsatt hans eneste store ATP-tittel så langt i karrièren. Roger Federer vant Miami ifjor og seieren er hans foreløpige siste store tittel.

Den forrige kvinnen som gjennomførte en Sunshine Double var Viktoria Azarenka i 2016. Steffi Graf er den eneste kvinnen som har klart det mer enn en gang (1994, 1996)

Kilder: Wikipedia, Forbes

Andre artikler

Lik Tennis-Norge på Facebook for å holde deg oppdatert.